14de Bataljon Genie

Situatie op 10 mei 1940

Type Geniebataljon
Ontdubbeld van 4de Regiment Genie
Onderdeel van 13de Infanteriedivisie
Bevelhebber Majoor A. Bouvier
Standplaats Merksem
Samenstelling 1ste Compagnie (Luitenant A. Gigot)
2de Compagnie (Kapitein-commandant L. Van Mierlo)

Tijdens de mobilisatie
Staf/14Gn
Het 14de Bataljon Genie (14Gn) wordt bij de afkondiging van de tweede stap van Fase D van het mobilisatieplan, op 21 oktober 1939, gemobiliseerd als ontdubbelingsbataljon van het 4de Regiment Genie. Het 14Gn vervoegt de 13de Infanteriedivisie (13Div) als het organieke bataljon genie van deze divisie. De 13Div, een infanteriedivisie van tweede reserve, maakt aan de vooravond van de oorlog deel uit van het Vde Legerkorps (V/LK). Dit Legerkorps is verantwoordelijk voor de verdediging van de Versterkte Positie Antwerpen (VPA) tussen de Schelde en het Kanaal Dessel-Turnhout-Schoten. De 13Div staat opgesteld aan de noordoostrand van de Versterkte Positie Antwerpen tussen enerzijds de spoorlijn Essen-Kapellen en anderzijds het Kanaal Dessel-Turnhout-Schoten. De drie infanterieregimenten van de 13Div staan op 9 mei in lijn opgesteld achter de anti-tankgracht van de VPA [1]. Het 32ste Linieregiment (32Li) bemant de linker ondersector, het 33ste Linieregiment (33Li) bemant de centrale ondersector van de stelling van 13Div terwijl het 34ste Linieregiment (34Li) de rechterflank van de divisiesector voor zijn rekening neemt. Het 14Gn levert geniesteun aan de regimenten in lijn en aan de andere eenheden van de divisie waar nodig. Het bataljon telt ongeveer 450 militairen verdeeld over twee compagnies genie.

De opdrachten die het bataljon uitvoerde tijdens de laatste weken van de mobilisatie zijn onder meer de voorbereiding van wegvernielingen op het wegennetwerk tussen Antwerpen en de Belgisch-Nederlandse grens ten noordoosten van de anti-tankgracht. Voorbereiding van de vernietiging van observatieposten die door de vijand zouden kunnen gebruikt worden. Het betreft onder meer de kerktoren van Maria-ter-Heide ten oosten van de stelling van de 13Div. De kerktoren werd ondermijnd door het plaatsen van springstof in gaten bovenaan het metselwerk van den toren, onder het houtwerk van de spil [1]. Ook de watertoren in de Kapellei werd ondermijnd.


Staf/14Gn
Het 14Gn levert geniesteun aan de 13de Infanteriedivisie. Het bataljon blijft actief binnen de Versterkte Positie Antwerpen tot de nacht van 17 op 18 mei en vervoegt vervolgens de aftocht van het veldleger naar de nieuwe verdedigingslinie op de as Terneuzen-Gent-Oudenaarde.


Staf/14Gn
Het 14Gn krijgt het bevel om de watertoren in de Kapellei (TBC) en de kerktoren van Maria-ter-Heide op te blazen. Bij het neerhalen van de kerktoren worden het orgel en een gedeelte van het dak vernield,

Staf/14Gn
Het bataljon verlaat Antwerpen via de militaire Algrainbrug van Hoboken en kantonneert op 18 mei te Sinaai. Tijdens de nacht van 18 op 19 mei marcheert het bataljon verder naar Sleidinge waar het op de westrand van het dorp ingekwartierd wordt. Het wagenpark wordt te Wachtebeke ondergebracht.

Staf/14Gn
Tijdens de eerste fase van de slag aan het Kanaal Gent-Terneuzen opereert het bataljon van uit Tervenen. De opdracht van de genie bestaat uit het aanleggen van versperringen en uitvoeren van vernieling op de oostelijke over tegenover de sector Zelzate-Terdonk.

Staf/14Gn
Op 20 mei krijgt het bataljon een detachement van de Wachters van Verkeerswegen en Inrichtingen in steun. De staf van de 13de Infanteriedivisie maakt een lijst op van de uit te voeren werken. De divisie wil Ertvelde en Kluizen inrichten tot anti-tanksteunpunten, vraagt aan de genie om een hele reeks vernielingen uit te voeren en versperringen aan te leggen, wil alle schepen op het Kanaal Gent-Terneuzen overbrengen naar de bevriende oever en laat een reeks valstrikken aanleggen in fabrieken en gebouwen op de oostelijke oever. Later op de dag wordt bevolen om alle schepen op het kanaal tot zinken te brengen. De staf van de divisie laat op 20 mei ook de spoorbrug van Zelzate opblazen.

Na de capitulatie

Slachtoffers

Bibliografie en Bronnen

  1. Achtergrondinformatie bij het tot springen brengen van de kerktoren van Maria-ter-Heide “De parochiale oorlogsverslagen van Brasschaat”, p13 [On Line beschikbaar]: http://users.telenet.be/wardvanosta/oorlogsverslagen.pdf [Laatst geraadpleegd 03 februari 2020].